オランダでシンタクラースを見に行こう①

オランダではクリスマスを2回祝うと言われています。12月25日のイエス・キリストの誕生日と12月6日(12月5日前夜祭)のシンタクラース祭です。

まず初めに・・シンタクラース(Sinterklaas)とは

まず日本だけで生活していたら絶対に知らなかったであろう名前「シンタクラース」最初はシとサの言い間違いか?と疑問に思ったものです。

シンタクラースは聖ニコラスのことで、サンタクロースの原型とも言われ、シンタクラースは17世紀にアメリカへ移住したオランダ人によって風習が各地に広まって現在のサンタクロースになったとも言われています。

12月5日がシンタクラースの日なので、てっきりこの日に登場してプレゼントを配るのかと思っていたら、シンタクラースは11月中旬にズワルトピットと呼ばれる従者を引き連れて、蒸気船に乗ってはるばるスペインからやってきます。

シンタクラースがオランダに上陸してから12月6日のシンタクラース祭までは、毎晩子どもたちは煙突や裏口に靴を置いておき、夜中にシンタクラースが靴の中にお菓子などの小さなプレゼントを入れてくれるのを楽しみにします。

12月5日の夜に良い子にしていた子どもたちにプレゼントを配り、12月6日に再び船でスペインと帰っていくそうです。

シンタクラースを一目見に・・・

11月12日

オランダにスペインからシンタクラースがやってくるという噂を聞いて、近くの運河沿いへ行ってきました。

遠くからでも分かるほどの人の山。列の近くに来ても人がいっぱいで、どこにシンタクラースがいるのか分からない。

シンタクラース目当ての子どもたちとそのファミリー。これが、オランダの子どもたちにとってVIPなシンタクラースを迎える様子か〜と圧倒されました。

子どもたちの眼差しは真剣。大人も背伸びをしている人がちらほら。

キョロキョロしていたら。バックパックからネギが出ているお兄ちゃん発見!!

そう言えば、シンタクラースの従者ズワルトピットの姿も見えないな〜と思っていたら、

運河の方から、急浮上!

「ズワルトピット」頑張っています!

たくさんのズワルトピットが現れて子どもたち一人一人にお菓子を配っていました。見た目は怖いけど、優しいズワルトピット。

おぉ、ズワルトピットと目があったかも。こっちを見ているかも。

シンタクラースを一目見に来たのに、肝心なシンタクラースを見ることができなかった。何度も端から端まで見渡すけれど、シンタクラースは本当は今日この場にいないのでは?と思ってしまうほど姿が見えなかった〜。いつか会えるのかな〜。

でも会場にはズワルトピットのコスチュームを真似て着ている子が多くて、その可愛らしい姿に癒されたのでまぁいっか!

つづく。

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